miércoles, 13 de octubre de 2010

RÍO NILO

 

La importancia del río Nilo en el antiguo Egipto 

Egipto siempre ha estado beneficiada por los dones del  Río Nilo, alimentando su agricultura río abajo, depositando el limo en sus riberas, creando una civilización única en el mundo. no es ni mucho menos exagerada. El Nilo fluye en Egipto 2000 metros sobre el nivel del mar, depositando limo en sus orillas, un auténtico fertilizante natural en el Bajo Egipto, convirtiendo la tierra en verde y dotándola de una próspera agricultura. 

Fluyendo hacia abajo desde el Mar Mediterráneo, el Nilo, el río más largo de África, se convierte en una gran fuente de agua en la ciudad de Jartum, donde se unen el Nilo Blanco y el Azul. El Nilo Azul crece en el Lago de Tana, en Etiopía, donde la producción anual de lluvias hace que sus aguas inunden Egipto durante los 365 días al año. El Nilo Blanco es originario del África subtropical, en el Lago Victoria.

Los antiguos egipcios desarrollaron métodos de riego de gran complejidad para maximizar el efecto de las aguas del Nilo. Cuando el río se desbordaba a mediados de verano, los egipcios desviaban las aguas a través de sus canales y represas. El agua así infiltrada en la tierra, dejando ricos depósitos de cieno, garantizaba una abundante cosecha.

Los egipcios desarrollaron métodos de predicción sobre los efectos que tendrían las inundaciones anuales. Todo esto lo podemos ver perfectamente en la historia de José del Antiguo Testamento, donde se detallan las preocupaciones del pueblo egipcio con respecto a la corriente del Nilo y su impacto sobre las futuras cosechas. Aunque la historia no ha logrado corroborarlo del todo, pero hay períodos documentados en los que, a través de una planificación cuidadosa, había suficiente trigo y cebada, mientras que ese mismo año, en otras partes del mundo, estaban sufriendo hambruna.

Durante el período o la temporada de la inundación, cuando Egipto se convertía en un mar virtual, los egipcios trabajaban en proyectos de construcción estatal. Durante el Antiguo Egipto, las pirámides se construyeron con mano de obra egipcia, por lo general en la época de inundación del Nilo. Fue en esta época de crecida cuando se construyeron los templos y otros edificios oficiales.
Para los egipcios, Osiris fue el dios que les enseñó la agricultura. El desbordamiento de las aguas del Nilo significaba la llegada de la vida a Egipto. 

La importancia del Rio Nilo  en la actualidad:  

Actualmente el 96% de la población egipcia vive  cerca de las orillas del Nilo.
La economía de Egipto se basa en la agricultura,   aunque la producción no es suficiente para mantener una población de 65 millones de habitantes.  

Los egipcios siempre trataron de controlar las  crecidas del Rio Nilo. La construcción de la represa de Asuán, en la zona fronteriza con Sudán, inaugurada en 1971, puso fin a las  inundaciones del Rio Nilo, aumentó la superficie cultivable e hizo posible la agricultura durante todo el año; también incrementó los recursos energéticos del país.